Meurtre au 43ème étage de John Carpenter (1978) : critique du téléfilm

image affiche someone's watching me john carpenterUn téléfilm hitchcockien

Tourné après Assaut (1976) et juste avant Halloween, la nuit des masques (1978) Someone’s Watching Me
(Meurtre au 43ème étage en français) est le premier téléfilm réalisé par John Carpenter pour la télévision. De facture très classique, il n’en demeure
pas moins efficace, bien joué et joliment mis en images. Entre Fenêtre sur cour (1954) et Le Voyeur (1960), l’intrigue raconte l’histoire d’une
jeune femme séduisante et indépendante qui se retrouve harcelée au téléphone par un homme lorsqu’elle emménage à New York. Traquée et apeurée durant la première moitié du film, la victime se fera
prédateur pour retrouver le voyeur dans la seconde partie, tandis que la police ne la prend pas au sérieux.

Le générique de début fait agréablement sourire avec sa musique et ses lignes de buildings dessinées se superposant à celles réelles de l’immeuble. Une parodie évidente de l’ouverture de
La Mort aux trousses (1958) qui annonce le piège qui va bientôt se refermer sur l’héroïne et surtout, place le téléfilm sous l’égide d’Alfred Hitchcock,
dont il constitue un hommage appuyé.

Classique mais efficace

meurtreau43-51A partir de là, le déroulement de l’intrigue est des plus classiques et ne comporte pas de grandes surprises. Cependant, Carpenter parvient à nous manipuler de telle sorte qu’on
reste toujours pris par l’action et qu’on croit vite deviner (à tort) l’identité du pervers. Certaines séquences comportent une bonne tension et un suspense assez sadique, du coup, les effets
visant à faire peur, même simples, fonctionnent très bien. La scène où l’héroïne, Leigh (Lauren Hutton) s’aventure dans le parking en sous-sol pour traquer le voyeur en évitant
de se faire repérer est en ce sens le passage le plus efficace, comportant une mise en scène simple mais inventive.

 

meurtreau43-81La seconde moitié du film est parsemée de références appuyées mais bien gérées à Fenêtre sur cour d’Hitchcock et l’ensemble, à défaut d’être vraiment
original, est assez jubilatoire. Certaines ficelles sont assez grosses (la manière dont Leigh découvre chez elle le micro dissimulé par le pervers) et il y a quelques incohérences (elle met quand
même 1h de film à s’apercevoir que le gars habite l’immeuble d’en face et la regarde alors que c’est évident), mais en fin de compte, cela a peu d’importance et Someone’s Watching
Me
se regarde avec le plaisir simple et léger qu’on prend à suivre un bon divertissement, ni plus, ni moins.

A noter aussi, la personnalité atypique et attachante de l’héroïne, indépendante et gentiment excentrique alors que les téléfilms de ce type privilégient des archétypes de victimes sans défense.
Par ailleurs, la première scène où le pervers appelle Leigh, qui décroche son téléphone blanc, rappelle un peu Scream (1996) tandis que la scène où elle découvre un
message inscrit sur le miroir embué de sa salle de bains a clairement été reprise à la fin de Souviens-toi l’été dernier (1997) qui empruntait lui-même à
Pulsions de DePalma (1980), qui rendait évidemment hommage à la scène de la douche de Psychose !

Et juste pour le plaisir, voilà un petit comparatif La Mort aux trousses/Someone’s Watching Me et Someone’s Watching
Me
/Pulsions/Souviens-toi l’été dernier.

lamortauxtrousses1meurtreau43-2 meurtreau43-3

 

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1) Entrée dans la salle de bains : Someone’s Watching Me et Souviens-toi l’été dernier en dessous

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2) quelque chose de bizarre… Pulsions, Someone’s Watching Me et Souviens-toi l’été dernier.

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3) le message sur la vitre. Someone’s Watching Me et Souviens-toi l’été dernier

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ikwydls-914) une
silhouette féminine… Pulsions et Souviens-toi…

pulsions-81ikwydls-21Lire aussi la
critique de Cachou

Fais-moi-peur-Carpenter-Youmurderer2

Cécile Desbrun

Cécile Desbrun est une journaliste culturelle spécialisée dans le cinéma, la musique et l'image de la femme dans la culture. Elle créée Culturellement Vôtre en 2009 et écrit parallèlement pour plusieurs publications en ligne. Elle achève actuellement l'écriture d'un livre sur la femme fatale dans l'oeuvre de David Lynch et est la créatrice du site Tori's Maze, dédié à l'artiste américaine Tori Amos, sur laquelle elle mène un travail de recherche approfondi.

Réactions (5)

  1. Un Carpenter que je n’ai pas encore vu ! Voilà qui va égayer ma soirée. Merci. 🙂

  2. Parallèles intéressants ! surtout avec un tel monument hitchcockien !

  3. Jolie mise en parallèle, je n’avais pas pensé à « Souviens-toi l’été dernier »!

  4. Un bon début, j’ai hâte de connaitre ton avis sur la suite 🙂 Je t’avoue ne pas avoir eu nio le courage ni le temps de me lancer dans cette aventure avec vous mais j’ai vraiment hâte de lire vos
    critique et pourquoi pas de voir certains films ensuite ? Bises.

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